FILIPPINE – Le “Kariton classes”, la scuola per i bambini di strada

La storia di oggi è ambientata nelle Filippine, precisamente a Cavite City, città di circa 100.000 abitanti situata su una penisola che si affaccia sulla baia di Manila. A Cavite City  molti bambini non hanno i soldi per andare a scuola, e molti nemmeno il tempo perché devono lavorare per sopravvivere. Spesso le organizzazioni criminali reclutano i giovanissimi delle baraccolpoli sin da quando hanno 9 anni segnando profondamente il loro destino.
 
 
Proprio in questo contesto è cresciuto Efren Peñaflorida, che oggi ha 32 anni, sopravvissuto egli stesso ad un’infanzia segnata da violenza e povertà; a 16 anni però, dopo aver compreso che solo l’istruzione gli avrebbe dato la possibilità di cambiare la sua vita ha deciso così di tornare a scuola ed ora offre la stessa opportunità ai bambini di strada insegnando loro a leggere e a scrivere affinchè possano migliorare la loro vita. “ insieme ad alcuni amici, ho avuto l’idea di aiutare e indirizzare i ragazzi poveri come noi verso attività positive e costruttive”.racconta Efren
 
 
Così, ha allestito le “kariton classes”, carretti carichi di libri, quaderni, matite e sedie  che vengono  spinti a mano nei quartieri più degradati di Cavite City con i quali possono ricreare ovunque una vera aula di scuola. Questo sistema  permette di portare l’ istruzione persino nelle bidonville, nelle discariche e favelas dove le scuole non esistono. In più, oltre al materiale didattico, le Kariton Classes sono equipaggiate di forniture di medicinali e strumenti per insegnare ai bambini le nozioni igienico – sanitarie di base. “L’idea è molto semplice”, spiega Efren,Diamo i ragazzi ciò di cui hanno bisogno: hanno bisogno di un’istruzione per avere successo nella vita. Diamo loro semplicemente ciò che altri hanno dato a noi. I nostri volontari”, ha sottolineato, “sono una vera e propria fonte di ispirazione per gli altri bambini. Ai miei volontari ripeto sempre: io sono il cambiamento che sogno e voi siete il cambiamento che sognate. E, tutti insieme, siamo noi il cambiamento di cui il mondo ha bisogno”.


Nel 1997, Efren ha deciso così di fondare laDynamic Teen Company” , associazione no profit che “promuove l’istruzione di base affinché bambini e ragazzi possano amare la scuola, completare gli studi, trovare un lavoro e contribuire a migliorare il loro futuro e quello della società”.Le “kariton classes” negli ultimi 15 anni, tramite un team di volontari, tutti ragazzi e adolescenti –  spesso ex membri di gang ed ex tossicodipendenti – hanno portato l’istruzione a migliaia di bambini di Cavite City di età compresa tra i 2 e i 14 anni. Questi bambini hanno imparato a leggere, a scrivere, e altre materie come matematica, scienze, inglese, oltre a “le buone maniere”,.  L’esperienza della “Dynamic Teen Company” si è estesa ad altre 3 città delle Filippine e perfino all’estero, in Indonesia e in Kenya.
 
 
 
 



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